三星发布首款手机AI芯片?NO,还是一只软AI

Lina人工智能 智东西人工智能芯片系列报道2018/03/22

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | Lina 智东西3月22日消息,今天,三星官网低调地上线了一款新型 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | Lina

智东西3月22日消息,今天,三星官网低调地上线了一款新型手机芯片——Exynos 9610,其介绍语的开头一段话赫然把AI放在了最显眼的位置,让智东西记者眼前一亮~ 难道是三星终于推出了自己的第一款手机AI芯片?这个传言了许久的“三星AI芯片”终于面世了?安卓手机霸主终于跟上AI芯片大潮了?

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说时迟那时快,连忙点进来后才发现,原来这款Exynos 9610中搭载了一个视觉处理器模块(vision image processing unit),里面由一个DSP数字信号处理器硬件和一个神经网络引擎软件组成,与华为麒麟970、苹果A11这类搭载了专用AI计算硬件的“硬AI”相比,三星这款Exynos 9610算是“软AI”。该芯片为三星Exynos 7系列产品,定位为中高端,采用10nm工艺打造。

一、DSP+AI引擎,优化视觉图像处理能力

从三星官网的描述与官方给出的芯片模块组成看来,该视觉处理器模块中的神经网络引擎(neural-network engine)并非一个专用AI硬件计算模块,而是基于DSP加入的软件引擎,可用于增强手机对于人脸、物品、环境的AI识别能力。

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(三星官网对于Exynos 9610组成的介绍)

Exynos 9610是一款八核处理器、采用10nm技术打造,其CPU采用了ARM Big-Little大小核架构,包括四个Cortex-A73核(主频为2.3GHz)和四个Cortex-A53核(主频为1.6GHz),其GPU采用了Mali G73 MP3,LTE调制解调器支持600Mbps的下行网络和150Mbps上行网络,摄像头最高支持前后2400万像素摄像头或者后置1600万+1600万像素摄像头,并且支持120帧的4K摄影以及480帧的慢动作录影。

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据三星介绍,这款芯片主要在以下几方面提升了智能手机的性能:人像及暗光环境拍照优化、480帧超慢动作录影、流畅的多任务处理系统、游戏画面增强等。

二、安卓手机霸主,迟到的入局者

三星Exynos 9610采用DSP+AI软件引擎的的这一做法与高通类似,但与华为麒麟970、苹果A11等搭载专用AI计算模块的芯片采用了不同道路。不过我们也可以从中看出,全球顶级手机厂商都开始从芯片的硬件层和软件层两方面积极拥抱人工智能,各大厂商都在纷纷推进智能手机的基础计算能力提升。

智东西认为,三星Exynos 9610采用软件AI引擎提升芯片AI能力的做法只是一个过渡阶段,未来三星将会推出搭载独立AI模块的芯片。此前韩国媒体也曾报道,三星也正在研究几种专门的AI处理芯片。在今年秋季发布的三星Note 9中,可能会搭载专用AI芯片。

在此之前,三星还曾经在2016年10月参与投资了英国AI芯片创企Graphcore的3000万美元A轮融资、在2017年10月参与了中国AI芯片创企深鉴科技的4000万美元A+轮融资。

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